La carta del Superior general para el año de las vocacionesLa carta del Superior general para el año de las vocaciones
6 Agosto 2017 - Casa general, Roma

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L.J.C. et M.I.

Queridos Hermanos Oblatos, y todos nuestros Hermanos y Hermanas asociados al Carisma Oblato,

¡Feliz fiesta de la Asunción de Nuestra Señora!

En el curso de estos últimos años, las voces de muchos jóvenes oblatos de las diferentes Regiones de la Congregación, con una pasión viva y grande por nuestro futuro, expresaron claramente a los miembros del Gobierno Central que querían ayuda y guía en la renovación del ministerio de invitar a nuevos miembros para que se unan a nosotros. Expresaron su amor por nuestro carisma y el deseo de invitar a nuevos miembros, a menudo frente al desánimo y a la crítica de compañeros Oblatos que simplemente aceptan e incluso justifican la falta de jóvenes interesados en la vida religiosa misionera.

Algunos Oblatos mayores, igualmente, pedían un renovado compromiso con el ministerio vocacional. Expresaban su profunda fe en la capacidad de Dios para aumentar el número de vocaciones incluso en las situaciones más difíciles. ¡Recuerden el episodio en el que Moisés golpeó la roca! Están convencidos de que la acción del Espíritu aún empuja a los jóvenes a comprometerse en el seguimiento de Jesús como Misioneros Oblatos de María Inmaculada.

A la luz de estas voces, el 8 de diciembre de 2013, dirigí una carta a la Congregación sobre el ministerio de las vocaciones. Los Oblatos se sintieron respaldados para llevar adelante la promoción de una conciencia vocacional. Uno de los primeros frutos de este movimiento del Espíritu fue el Año Vocacional 2015/2016 celebrado en América Latina. Ésta ha sido la primera Región de nuestra Congregación, y la única hasta ahora, en patrocinar un año vocacional y en organizar un congreso para toda la Región. ¡Felicidades!

Otro fruto ha sido el primer congreso vocacional para toda la Congregación celebrado en Aix el pasado mes de julio con 32 oblatos llegados de todo el mundo. El tema fue hermoso y significativo: " ‘Ven y Verás’ (Juan 1, 39): Centrándonos en la Alegría y Generosidad de Nuestra Vida Oblata.” Los miembros del Congreso invitaron a la Congregación a dedicar un año entero al tema de las vocaciones oblatas. Este momentum del Espíritu fue recogido por el Capítulo General de 2016 que aprobó una recomendación para el Gobierno Central recién elegido: "Declarar un Año para las Vocaciones oblatas en el presente mandato, tal como recomendaba el Congreso sobre las vocaciones oblatas. (Artículo 28.4, pág. 32 ACTAS, Versión española).

Como respuesta a esta llamada del Capítulo general, anuncio el "Año de las Vocaciones Oblatas” del 8 de diciembre de 2017 al 25 de enero de 2019. El tema es el mismo del Congreso de vocaciones de 2016: "‘Ven y Verás’ (Juan 1, 39): Centrándonos en la Alegría y Generosidad de Nuestra Vida Oblata."

Este "Año de las Vocaciones Oblatas” servirá de apoyo y a la vez se fortalecerá con la invitación del Papa Francisco a consagrar un año a "los Jóvenes, la Fe y el Discernimiento Vocacional”. De hecho, en el mensaje personal que nos dirigió en la audiencia con los miembros del Capítulo General el pasado 7 de octubre de 2016, puso ante nuestros ojos la urgencia de comprometernos con el ministerio de las vocaciones a la luz de las necesidades de la Iglesia: "El trabajo que hay que hacer para realizar todo esto (una Iglesia que sea para todos) es grande y también vosotros tenéis vuestra contribución específica que ofrecer… El campo de la misión de hoy parece agrandarse cada día… Por tanto, hay necesidad de ustedes, de su audacia misionera, de su disponibilidad para llevar a todos la Buena Noticia que libera y consuela” (Actas, Discurso del Santo Padre el Papa Francisco, pág. 7, edición española). Estas palabras, y todo su mensaje, no suenan como si el Papa Francisco creyera que ya hemos hecho nuestro trabajo, como si pudiéramos retirar nuestras Cruces Oblatas y desvanecernos en el pasado. ¡La Iglesia cuenta con nosotros para responder a las necesidades de los pobres de hoy y "escribir nuevas páginas” en la historia de la evangelización!

El "Año de las Vocaciones Oblatas” está siendo coordinado por el P. Cornelius Ngoka, OMI, como parte de su trabajo como Asistente General para la Formación. El comité organizador está presidido por el Padre Antoni Bochm, Consejero general para Europa, con la ayuda del Padre Guillaume Muthunda, Consejero general para África/Madagascar. Pronto tendremos más información. Pido a cada unidad que empiece ya a pensar de forma creativa y que trabaje para hacer de este año una renovación dinámica de nuestro compromiso con el ministerio de las vocaciones. Una forma más adecuada para iniciar la planificación de este especial "Año de las Vocaciones Oblatas” sería la creación de un comité especial en cada unidad, que trabaje al unísono con el gobierno de la unidad.

En esta fiesta de la Asunción de María, recordamos la gracia especial que recibió San Eugenio mientras bendecía la estatua de María Inmaculada aquel 15 de agosto de 1822. Aquella gracia desvaneció sus preocupaciones sobre el futuro de su pequeño grupo misionero e hizo crecer en la seguridad de que no era sólo su idea, sino que verdaderamente era la obra del Espíritu. Se le dio la convicción de que "nuestra querida Sociedad” sería fuente de gran santidad para nosotros y de gran beneficio misionero para la Iglesia. Confiamos el "Año de las Vocaciones Oblatas” a María Inmaculada, el modelo y salvaguarda de nuestra vida consagrada. Que su testimonio engendre en nosotros una profunda fe en que, con Dios, nada es imposible. Su presencia orante entre nosotros hará de este "Año de las Vocaciones Oblatas” un acontecimiento lleno del Espíritu, nos abrirá sorprendentes perspectivas y nos llenará con una inmensa esperanza.

Querría ya desde ahora expresar mi gratitud por vuestra participación generosa y con todo el corazón en este "Año de las Vocaciones Oblatas”.

Sinceramente en Jesucristo y María Inmaculada,
Padre Louis Lougen, OMI
Superior General

Solemnidad de la Asunción, 15 de agosto de 2017.


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